Simchat Torah Revealed!

Wed, 10/16/2019 - 3:00pm -- Rabbi Joshua Hoffman

Simchat Torah Revealed!
Rabbi Joshua Hoffman
Clergy Corner, October 16, 2019

The Jewish calendar is bunched up during this month with Rosh HaShanah, Yom Kippur, Shemini Atzeret, and finally Simchat Torah. That is a lot of time in synagogue! While we’re always happy to see our community to share the rhythms of time together, there is a kind of fatigue that comes by the end of the holidays. But the last holiday of the season is the best! We finish these holidays with one of the most joyous, raucous, and energetic events - Simchat Torah - the day we celebrate the end of the Torah reading on a weekly basis and begin reading the Torah all over again. This year, we are celebrating Simchat Torah in our new Levine Community Center, with special honors given to school families and teens, dedicated participants in our Torah study groups, committed leaders of social justice, and devoted congregants in our many worship experiences. We’re also honoring our veteran members and anyone who is travelling to Israel this year. Everyone will have a chance to hold the Torah!  There will be special holiday related food and drink, fun activities for younger children, and precious moments for families to share a blessing with the Torah as a new year begins. You don’t want to miss this holiday!

Here are a couple of great sources from the Torah and our ancestors on the significance of Simchat Torah. Take a few moments, study them and enjoy!  

בַּיּוֹם֙ הַשְּׁמִינִ֔י עֲצֶ֖רֶת תִּהְיֶ֣ה לָכֶ֑ם כָּל־מְלֶ֥אכֶת עֲבֹדָ֖ה לֹ֥א תַעֲשֽׂוּ׃

On the eighth day you shall hold a solemn gathering; you shall not work at your occupations.

(Num. 29:35)

וַיְצַ֥ו מֹשֶׁ֖ה אוֹתָ֣ם לֵאמֹ֑ר מִקֵּ֣ץ ׀ שֶׁ֣בַע שָׁנִ֗ים בְּמֹעֵ֛ד שְׁנַ֥ת הַשְּׁמִטָּ֖ה בְּחַ֥ג הַסֻּכּֽוֹת׃ בְּב֣וֹא כָל־יִשְׂרָאֵ֗ל לֵרָאוֹת֙ אֶת־פְּנֵי֙ יְהוָ֣ה אֱלֹהֶ֔יךָ בַּמָּק֖וֹם אֲשֶׁ֣ר יִבְחָ֑ר תִּקְרָ֞א אֶת־הַתּוֹרָ֥ה הַזֹּ֛את נֶ֥גֶד כָּל־יִשְׂרָאֵ֖ל בְּאָזְנֵיהֶֽם׃ הַקְהֵ֣ל אֶת־הָעָ֗ם הָֽאֲנָשִׁ֤ים וְהַנָּשִׁים֙ וְהַטַּ֔ף וְגֵרְךָ֖ אֲשֶׁ֣ר בִּשְׁעָרֶ֑יךָ לְמַ֨עַן יִשְׁמְע֜וּ וּלְמַ֣עַן יִלְמְד֗וּ וְיָֽרְאוּ֙ אֶת־יְהוָ֣ה אֱלֹֽהֵיכֶ֔ם וְשָֽׁמְר֣וּ לַעֲשׂ֔וֹת אֶת־כָּל־דִּבְרֵ֖י הַתּוֹרָ֥ה הַזֹּֽאת׃

And Moses instructed them as follows: Every seventh year, the year set for remission, at the Feast of Booths,when all Israel comes to appear before the LORD your God in the place that He will choose, you shall read this Teaching aloud in the presence of all Israel. Gather the people—men, women, children, and the strangers in your communities—that they may hear and so learn to revere the LORD your God and to observe faithfully every word of this Teaching. (Deut. 31:10-12)

סדר יום שמחת תורה ובו סעיף אחד

במקום שעושין שני ימים טובים ליל תשיעי מקדשין ואומרים זמן ולמחר מוציאין שלשה ספרים וקורין באחד וזאת הברכה עד סוף התורה ובשניה בראשית עד אשר ברא אלהים לעשות ובשלישית קורא המפטיר כמו אתמול ומפטיר ויהי אחרי מות משה: הגה וקורין י"ט האחרון שמחת תורה לפי ששמחין ועושין בו סעודת משתה לגמרה של תורה ונוהגין שהמסיים התורה והמתחיל בראשית נודרים נדבות וקוראים לאחרים לעשות משתה (טור) ועוד נוהגין במדינות אלו להוציא בשמחת תורה ערבית ושחרית כל ספרי תורות שבהיכל ואומרים זמירות ותשבחות וכל מקום לפי מנהגו ועוד נהגו להקיף עם ספרי התורה הבימה שבבית הכנסת כמו שמקיפים עם הלולב והכל משום שמחה ונהגו עוד להרבות הקרואים לספר תורה וקוראים פרשה אחת הרבה פעמים ואין איסור בדבר [מנהגים ורי"ב סימן פ"ד] עוד נהגו לקרות כל הנערים לספר תורה וקורים להם פרשת המלאך הגואל וגו' ובלילה קורים בספר תורה הנדרים שבתורה וכל מקום לפי מנהגו. עוד נהגו לסיים התורה אף על קטן העולה אע"ג דיש אומרים דדוקא תלמיד חכם צריך לסיים [מרדכי הגהות קטנות] בזמן הזה שהחזן קורא אין לחוש [ד"ע] במקום שאין להם רק שני ספרי תורות קורין בראשונה וזאת הברכה ובשניה בראשית וחוזרין ולוקחין הראשונה לעניינו של יום וכן עושין כל מקום דבעינן שלשה ספרי תורות ואין להם רק שתים (מצא כתוב):


א"ר אליעזר הני שבעים פרים כנגד מי כנגד שבעים אומות פר יחידי למה כנגד אומה יחיד המשל למלך בשר ודם שאמר לעבדיו עשו לי סעודה גדולה ליום אחרון אמר לאוהבו עשה לי סעודה קטנה כדי שאהנה ממך

Rabbi Elazar said: These seventy bulls that are sacrificed as additional offerings over the course of the seven days of Sukkot, to what do they correspond? They correspond to the seventy nations of the world, and are brought to atone for their sins and to hasten world peace. Why is a single bull sacrificed on the Eighth Day of Assembly? It corresponds to the singular nation, Israel.The Gemara cites a parable about a king of flesh and blood who said to his servants: Prepare me a great feast that will last for several days. When the feast concluded, on the last day, he said to his beloved servant: Prepare me a small feast so that I can derive pleasure from you alone.

R. Levi said: God desired to give to the children of Israel a festival for each and every month during the summer months, so He gave them Passover in Nissan, Passover Sheni in Iyar, Shavuot in Sivan. But as He was about to give them a notable feast in Tammuz, they made for themselves a golden calf., and as a result He took away the festivals He had intended for the months of Tammuz, Av, and Elul. He made up, however, for Israel’s being deprived of the festivals He intended to give them in Tishrei…Then the Holy One said, since Tishrei’s festivals are used to make up for the other months and had not been given its own, He declared, “On the eight day you will have an additional festival.” (Yalkut Shimoni, Pinhas, 782)